1 de Mayo, “O Maio” en Galicia


A “festa do Maio” representa el comienzo del buen tiempo y es una de mis favoritas dentro de la tradición gallega. Esta popular fiesta gallega forma parte del llamado ciclo de mayo que exalta la naturaleza y la primavera.

Estructura floral en la fiesta del Mayo en Pontevedra, fotografía de Juantiagues

Estructura floral en la fiesta del Mayo en Pontevedra, fotografía de Juantiagues

Durante este ciclo se seguían una serie de tradiciones, algunas de ellas aún se conservan:

  • Bendecir los campos
  • Poner ramos o enramadas
  • Ramos de flores
  • Arcos de flores
  • Cruces de flores
  • Árbol de mayo

Sobre su antigüedad existen dos vertientes: según Ramón Álvarez de la Braña, el nacimiento de dicha festividad se remontaba a la prehistoria, y las estructuras que se forman para festejarlo las comparaba con un “montículo celta, una mámoa o un castro prerromano”. En cambio, para Celso García de la Riega su nacimiento venía a ser una continuación de las diversas fiestas clásicas que los griegos y romanos dedicaban a sus divinidades durante la primavera.

 Chegou xa o maio
cantando ós amores,
namorando ás nenas,
vestido de flores

(Ourense)

Árbol del Mayo, estructura tradicional en Pontevedra, fotografía de Juantiagues

Árbol del Mayo, estructura tradicional en Pontevedra, fotografía de Juantiagues

Esta festividad está representada mediante la elaboración de “árboles de Maio”. Los más tradicionales son estructuras cónicas hechas con varas y/o mimbre y recubiertas con fiuncho, hiedras, espadañas, etc. que se adornan con flores, naranjas, cáscaras de huevos decorados… Otra forma en la que pueden aparecer es como hórreos, cruceros, arcos… estos son los llamados artísticos, formando esculturas vegetales. Así, en la actualidad se organizan competiciones para premiar a los mejores “maios” en función de lo bonita y elaborada que sea la estructura. Todos esto se acompaña de cánticos propios de esta festividad como:

Levántate maio
que tanto dormiches,
xa pasou o inverno
e non o sentiches

(Ourense)

No tambor da lúa
redoblan os anxos.
Anuncian gozosos
que chegou Don Maio

(Ourense)

Este mes de maio
é o mes das flores
cando os paxariños
ven ós seus amores

(Pontevedra)

“Os Maios” más famosos son los celebrados en Pontevedra y Ourense.

Además, es muy común ver el 1 de mayo en Galicia las puertas de las casas, los animales, aperos de labranza, coches… adornados con una ramita de “xesta” (retama) para anunciar la llegada del buen tiempo y, a su vez, a modo de protección contra el “mayo” (mal de ojo, para alejar las influencias negativas).

Xesta o retama, fotografía de Amaianos en Flickr

Xesta o retama, fotografía de Amaianos en Flickr

¡Que disfrutéis del primer día de Mayo!

Fuentes:

https://aquintadaauga.wordpress.com/2014/05/02/fiesta-de-os-maios-en-galicia-ourense-pontevedra-y-poio/

http://www.turgalicia.es/ficha-recurso?cod_rec=16107&ctre=261

https://repositorio.uam.es/bitstream/handle/10486/8538/45902_6.pdf?sequence=1

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